A la captura del cometa 29P/Schwassmann–Wachmann

A finals de novembre del 2020 els foros “cometaris” van començar a comentar amb cert nerviosisme el nou “outburst” del cometa 29P/Schwassmann–Wachmann. Aquest cometa, descobert a principis del segle XX justament per un augment sobtat de la lluminositat, es caracteritza per mostrar aquestes explosions de manera regular, unes 7 vegades l’any, amb augments de lluentor que poden arribar a 100 vegades la habitual.

Aquest cos celeste de només 60 kilòmetres de diàmetre ha aconseguit cridar la meva atenció i tot i no estar situat en una localització massa fotogènica (vorejant la constelació Aries) vaig decidir “caçar-lo” i fer un intent casolà d’assignar-li lluentor (basat en la lluminositat dels estels propers mostrada pel programa Stellarium )

Per això vaig emprar el telescopi remot T18 situat a Nerpio (España), un reflector de 320 cm i f/8.0, de manera que emprant la CCD que l’acompanya vaig registrar una combinació de 5 imatges de 120 segons en Luminancia i una serie RGB de 60 segons per intentar treure color. Les fotografies les vaig fer la nit del 20 de novembre, començant a les 02:22

La situació del cometa es programa al telescopi fent servir les coordinades MPC. En aquest cas:

0029P         2019 03 18.7486  5.767818  0.044309   48.5813  312.3749    9.3668  20201121   4.0  4.0  29P/Schwassmann-Wachmann

L’exercici de comparar la imatge amb la que rendeix Stellarium va ser interesant, trobant que la situació del cometa no era ben be la prevista pel software. No he aprofundit mes en això… Es espectacular com Stellarium dibuixa un racó del cel (que correspondria a uns 20 arcmin, la meitat del que ocupa la lluna, aproximadament) amb la posició exacta de cada estel , fins a magnituds de 15, en aquest dibuix. I … quin és el real?

Doncs el de la dreta! La fletxa vermella assenyala una llunyana galàxia (PGC 9170) situada a 106.000 anys lluny amb magnitud 15.15 (em resulta bastant increïble haver-la fixat, tractant-se de només uns pocs minuts d’exposició!!). La fletxa blava ajudarà a situar l’estel brillant en les dos imatges i el cercle verd mostra la posició del cometa (i a l’esquerra també la teòricament indicada per Stellarium)

Per intentar assignar una magnitud al cometa, a la següent fotografia ressenyo les magnituds dels estels propers, sempre indicades per Stellarium. Amb aquest càlcul casolà puc assignar a 29P/Schwassmann–Wachmann una magnitud aproximada de 12.

Tenint en compte que dies enrera s’estimà en 16, el cometa ha fet un bon augment de lluentor, doncs!

Tot i així això resta molt lluny de ser visible a ull nu (el limit de visibilitat s’estableix cap a la magnitud 6 i tenint un compte que l’ escala de magnituds es logarítmica, hauria de brillar unes 15 vegades mes intens per poder veure’l (una diferencia de una magnitud correspon a un canvi en la lluentor d’ un factor de 2,512 (wikipèdia)

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà.